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Les llamamos tintas inteligentes porque responden a estímulos como el agua, la luz del sol, la temperatura. De forma rápida y sin equivocaciones, cambian de color y hacen que el artículo sobre el que están colocadas se transforme radicalmente. Con una aplicación creativa, pueden obtenerse resultados realmente llamativos en textiles, impresos o artículos promocionales de gran impacto. A diferencia de la impresión offset, aquí se utiliza un proceso completamente diferente que más adelante se mencionará.

El secreto: la microencapsulación
Las tintas inteligentes se fabrican con una composición especial: contienen partículas microencapsuladas, es decir, substancias contenidas en cápsulas microscópicas de almidón. Se distinguen dos tipos de productos: los de microencapsulación de cristales y los de microencapsulación de fragancias.
Las tintas de microencapsulación de cristales contienen partículas sensibles a distintas condiciones del ambiente. Las de microencapsulación de fragancias guardan sustancias aromáticas que se liberan al romperse las microcápsulas.

Las diferentes clases de tintas inteligentes son las siguientes:
• Tinta fosfocrómica
Este tipo de tinta absorbe y almacena la energía luminosa, ya sea de una fuente natural o de una artificial. Cuando se coloca en un ambiente obscuro, la tinta emite su propia luz con una alta intensidad y un color brillante. Está disponible en ocho diferentes tonos.
¿Cómo funciona? La tinta fosfocrómica contiene pigmentos inorgánicos, cuya formulación es una mezcla de aluminio y de estroncio (AlSr). El producto resultante es un pigmento color amarillo cremoso, conformado por partículas de cristales diminutas. Las tintas no son tóxicas; tampoco radioactivas, flamables, ni explosivas.
Las aplicaciones en las que pueden emplearse tintas fosfocrómicas van desde playeras, impermeables, materiales impresos, etcétera. Se aplica mediante técnica de serigrafía y offset.

• Tintas fotocrómicas
Las tintas fotocrómicas son sensibles a los rayos UV contenidos en la energía solar. Estas tintas parecen ser incoloras; lucen transparentes al aplicarse sobre la superficie, pero una vez que se exponen al sol, en instantes dejan aparecer sus intensos colores.
Las tintas fotocrómicas se aplican con serigrafía, y se utilizan principalmente en prendas de vestir y en estampados que cambian de aspecto cuando se iluminan al exterior. El efecto es reversible, pues una vez lejos de los rayos UV, la imagen regresa a su aspecto original.

• Tinta termocrómica
Este producto cambia de color al exponerse a cierta temperatura. Consiste en una mezcla de pigmentos microencapsulados que toman un tono deseado al ser expuestos a una temperatura determinada. Es posible preparar la tinta para que adquiera hasta cinco colores diferentes, de acuerdo a cinco temperaturas específicas.
La tinta termocrómica se utiliza principalmente en vasos, tazas y termos, pues al verter una bebida en el recipiente, fría o caliente, se produce un espontáneo cambio de temperatura, que activa el efecto de cambio de color al momento. También se puede aplicar en camisetas y otros textiles. El efecto es cien por ciento reversible.
• Tinta hidrocrómica
La tinta hidrocrómica reacciona al contacto con el agua. Luce invisible cuando está seca, y se torna colorida con la humedad. La impresión con tinta hidrocrómica puede aplicarse mediante serigrafía en sombrillas, impermeables y otros artículos que tengan contacto con el agua para activar el efecto.

• Tintas fluorescentes invisibles
Estas tintas son totalmente imperceptibles, hasta el momento en el que se exponen a la luz negra, cuando finalmente dejan aparecer la imagen. Se utilizan en aplicaciones diversas: desde el estampado de prendas de vestir, hasta la impresión de sellos de seguridad en documentos oficiales. Pueden aplicarse mediante serigrafía, flexografía u offset.

• Tintas aromáticas
Las tintas aromáticas no tienen un efecto visual, sino olfativo. Son barnices que contienen partículas aromáticas microencapsuladas, que se liberan al tocar o rascar la superficie impresa. Existen tintas aromáticas para serigrafía, offset y flexo de secado UV. Este tipo de tinta es usado en en impresión de revista, impresión de catálogos, en inclusive en la impresión de folletos.
El principal campo de aplicación para estas tintas está relacionado con el muestreo y el embalaje de productos aromáticos, como desodorantes ambientales, perfumes y cosméticos.

 

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