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La impresora offset, es una máquina que imprime sin parar. Desde que se coloca el papel, hasta que doblan cada folleto, revista, catálogo… Sin una mancha. Se llama offset por la configuración del papel. La impresión offset es la forma más rápida y económica de impresión comercial de gran volumen. Doce kilómetros de papel, 40 minutos cambiando los rodillos sobre la marcha… ¡Sin detenerse! 


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El crecimiento en el uso de la impresión digital ha traído avances tecnológicos que brindan más opciones, nuevas e interesantes características a la impresión comercial de hoy en día. Pero también ha traído confusión. La comprensión de las ventajas y desventajas de la impresión digital y cómo se compara con la impresión offset tradicional es fundamental para tomar la decisión correcta al momento de seleccionar una de ellas para llevar a cabo un proyecto de impresión.


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Los pasos para el proceso de impresión son los siguientes:

1. Pre-Prensa:

Corresponde a la etapa previa al proceso de impresión del producto. Antes de mandar a imprimir, el diseño tiene que pasar por un proceso que lo prepara y transfiere a las placas de impresión y puede ser de modo tradicional o digital. Muy utilizada, hoy en día, por las imprentas, la pre-prensa o CTP es un proceso digital, y se pueden establecer tres tipos distintos de CTP.

  1. De tambor externo: La placa se coloca en un tambor que está a la vista. Muy usado en CTP térmicos que no necesitan protección a la luz; estos CTP son manuales y un operario debe poner y sacar cada placa y luego ingresarlas en el revelador.
  2. De tambor interno: El método más común actualmente. Ocupan poco espacio y además incluyen la posibilidad de incorporar el revelador y hasta un cargador de placas automático para que el proceso de la placa sea completamente automatizado.
  3. De cama plana: Los más usados en grandes imprentas. La placa se filma y el láser es el que se mueve. Es muy usado en imprentas que necesitan mucha cantidad de placas en poco tiempo.

2. Corte de Pliego:

Se utiliza una máquina (Guillotina programable), que tiene la función de cortar pliegos a escuadra (un corte fino para que a la hora de la impresión no tenga problemas). Ésta trabaja a base de cuchillas y presión, corta los pliegos a medida de la impresión que se desee y la capacidad de cortar fardos (clindros) de 500 pliegos.

2. Proceso de Impresión:

Según sea la máquina de impresión con capacidad de 6, 5, 4 ó 2 colores, se realiza una prueba de color en donde se tiene una muestra de mínimo, medio y máximo del arte final, hasta llegar al estándar del color deseado. Es importante saber que si la prueba no alcanza ninguna de las tres muestras antes mencionadas la prueba no funciona.

3. Área de Acabado:

Ésta es la última etapa por la que pasa el arte final, desde el corte, por medio de la máquina, hasta la sección de acabado que necesite el arte, como estampado, realzado o troquelado.

El área de acabado se refiere al encuadernado del material impreso, la inclusión de encartes, el retractilado y, en general, todas las actividades necesarias para dar al producto su carácter terminado.

La impresión offset cuenta con pasos muy básicos pero necesarios para que se pueda lograr de manera efectiva la calidad requerida, de tal manera que es importante conocer bien el proceso y contar con el material y la herramienta necesaria para un buen proceso.


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Este concepto abarca una amplia gama de métodos de impresión basados en diferentes tecnologías. La impresión digital es la realizada con un plotter; con una impresora de inyección de tinta; con una fotocopiadora; con una impresora láser; con multitud de máquinas de imprimir xerográficas; con máquinas offset con DI; con máquinas de offset digital, y alguna más, pero lo que las diferencia una de otras es la calidad de la impresión y la versatilidad de estas.


 

 

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La tabla de control que se ofrece más abajo se basa en las recomendaciones de varias sociedades y centros de investigación. Principalmente GRACOL, GATF, PIRA, SWOP, IPA y otros. Su virtud principal es que especifica importantes variables de impresión de una manera sencilla y práctica, y será de utilidad para diseñadores, preimpresores, editores e impresores.

 

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La impresión offset es un método de reproducción de documentos e imágenes sobre papel, o materiales similares, que consiste en aplicar una tinta, generalmente oleosa, sobre una plancha metálica, compuesta de una aleación de aluminio. Se basa en el principio de que el agua y el aceite no se pueden mezclar. La plancha se impregna de la tinta en las zonas donde hay un compuesto hidrófobo (también conocido como oleófilo, que repele el agua), el resto de la plancha se moja con agua para que repele la tinta. La imagen o el texto se transfiere por presión a una mantilla de caucho, para pasarla, finalmente, al papel por presión.